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Espina Bifida

Alergias al latex

Preguntas y Respuestas

Reacciones al látex pueden causar problemas con personas que padecen de Espina Bifida por la frecuencia con la cual ellos están en contacto con el producto.

La incidencia de reacciones graves al látex se ha incrementado dramáticamente en los años recientes. En algunos casos, estas alergias pueden ser fatales. Los trabajadores de salud y personas con Espina Bifida que están expuestos frecuentemente a productos que contienen látex deben estar concientes de la posibilidad de desarrollar una reacción alérgica y quienes muestran síntomas de alergia deben estar alertados acerca de la necesidad de evitar exposición a productos de látex en el futuro.

ACERCA DE LA ALERGIA AL LÁTEX

¿Que es la alergia al látex?

• La alergia al látex, o hipersensibilidad. Ocurre cuando el sistema inmunológico del cuerpo reacciona a las proteínas que se encuentran en el látex de caucho natural. El sistema inmunológico lanza una “defensa” que puede causar una multitud de síntomas desagradables y en algunos casos mortales. Es el mismo tipo de reacción alérgica generalizada que se observa en individuos alérgicos al veneno de abeja cuando son picados por esta.

¿Que es lo que desencadena la reacción del sistema inmunológico al látex?

• Algunos individuos tienen anticuerpos específicos, llamados anticuerpos IgE, que los hacen hipersensibles a las proteínas contenidas en el látex de caucho natural. Las reacciones a las proteínas del látex mediadas por el IgE son responsables de la mayoría y las más severas reacciones alérgicas del látex. Por otra parte, varios productos químicos que son agregados al látex durante su procesamiento pueden ser responsables de algunas reacciones locales de la piel, pero estos aditivos no han sido relacionados con las reacciones más generalizadas y potencialmente fatales asociadas con látex.

ACERCA DE LATEX DE CAUCHO NATURAL

¿Que es el látex de caucho natural?

• El látex de caucho natural es un producto procesado en planta, derivado casi exclusivamente del árbol hevea braziliensis que se encuentra en África y el Asia Sudoriental. El látex de caucho natural no debe confundirse con los cauchos sintéticos basados en productos butílicos o derivados de petróleo. Los productos sintéticos, incluidas las pinturas habitacionales de látex, no han mostrado ningún peligro para los individuos sensibles al látex.

¿Qué productos contienen látex?
• El látex es un componente normal de muchos productos médicos incluyendo guantes descartables, tubos intravenosos y de aire, jeringas, estetoscopios, sondas y vendajes. Muchos de estos dispositivos médicos entran en contacto con membranas mucosas, lo cual permite la absorción de las proteínas del látex que pueden desencadenar una reacción alérgica. Los guantes de látex de relacionan frecuentemente con las reacciones alérgicas debido a la exposición directa y recurrente a los manos del usuario a las proteínas del látex o debido a las proteínas del látex absorbidas por los polvos usados en la superficie de algunos guantes de látex.

Aunque el látex se encuentra también en unos 40.000 productos de consumo habitual, incluyendo condones, globos, suelos de zapatillas deportivas, neumáticos, elásticos de ropa interior, juguetes de goma, chupetes, estos raramente causan problemas excepto a los pacientes mas sensibles.

SINTOMAS DE LA ALERGIA AL LATEX

¿Cuáles son los síntomas de la alergia al látex?

• La alergia a las proteínas del látex es un problema medico nuevo con síntomas similares a los que se observan en individuos alérgicos al veneno de la abeja o a la caspa del gato. Las reacciones a la exposición al alergeno con generalmente agudas, pueden parecer fiebre de heno o asma, con síntomas tales como congestión nasal, urticaria o dificultad al respirar. Los casos más severos pueden llegar a la anafilaxis, una reacción potencialmente fatal que afecta muchas partes del cuerpo al mismo tiempo. Los síntomas son usualmente inmediatos, progresan rápidamente y pueden incluir una peligrosa caída de la presión sanguínea, enrojecimiento de la piel, dificultad respiratoria, inflamación de la garganta, lengua y nariz y perdida de la conciencia. Al primer signo de reacción anafiláctica debe buscarse atención médica de emergencia.

Los problemas a la piel como consecuencia del uso de guantes de látex y no-látex suelen confundirse con alergia al látex. La dermatitis de contacto es un problema frecuente de los usuarios de guantes el cual puede deberse a una dermatitis de contacto irritativa causado por el frecuente lavado y secado de manos con jabones irritantes, abrasiones a la piel al ponerse y sacarse los guantes y maceración de la piel cubierta con una barrera impermeable. También puede deberse a dermatitis por “sensibilidad química” causada por el contacto alérgico a uno de los productos químicos utilizados en la producción de guantes de goma. Estos problemas locales de la piel virtualmente nunca son el resultado de una verdadera alergia al látex.

¿Cómo se desarrollan los síntomas?

• En la mayoría de los casos la alergia al látex se desarrolla después de repetidas exposiciones al látex. Se debe hacer notar, sin embargo, que no es necesario el contacto físico con productos que contienen látex para desencadenar la reacción alérgica. Se han dado casos de anafilaxis como resultado de la inhalación de proteínas del látex, las cuales pueden ser absorbidos por el polvo usado en la superficie de algunos guantes de látex. Cuando los guantes son chasqueados las proteínas se aerosolizan y representan un riesgo para algunos individuos hipersensibles al látex.

PREVALENCIA DE LA ALERGIA AL LATEX

¿Cuan común es la alergia al látex?

• Es difícil decir cuan expandido esta el problema de la alergia al látex. Desde 1988 aproximadamente 1000 casos de alergia o reacciones anafilácticas a productos médicos que contienen tales han sido reportados a la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (US-FDA). Se supone que muchos otros casos no se han reportado. En un estudio de 1994, el 6% de los donantes voluntarios de sangre mostraron un incremento de los niveles de anticuerpos IgE anti-látex, aunque muchos de los voluntarios no exhibían síntomas de alergia al látex. Otra investigación sugiere que más de 100.000 trabajadores de la salud están en riesgo de desarrollar alergia al látex.

¿Por qué se esta incrementando la incidencia de la alergia al látex?

• Se piensa que la causa primaria de la creciente prevalecía de la alergia al látex es la introducción de precauciones universales en los establecimientos de cuidados a la salud, incluyendo el extendido uso de los guantes de látex para prevenir la expansión del SIDA y la HEPATITIS B y C. Por otra parte, hay una mayor conciencia e información de la alergia al látex que en el pasado.

INDIVIDUOS EN RIESGO

¿Quién esta en mayor riesgo de alergia al látex?

• El mas alto riesgo es para los individuos que están repetidamente expuestos a productos que contienen látex, en particular:

1. Pacientes con un historial de tempranas y/o recurrentes cirugías o procedimientos médicos, tales como los niños con Espina Bifida.

2. Trabajadores de la salud y otros que usan guantes de látex.

3. Individuos con exposición ocupacional, tales como trabajadores involucrados en la fabricación de guantes o sondas de látex.

Otros factores de riesgo son menos definidos pero parecen incluir:

1. Un historial de fiebre de heno u otros problemas alérgicos

2. Un historial de alergias a los alimentos tales como frutas tropicales, avellanas, castañas o frutas de hueso, particularmente si hay progresión en aparición o severidad.

3. Dermatitis severa en las manos o que ha cambiado su severidad en una persona que usa guantes de látex.

¿Quién corre el mayor riesgo de desarrollar una reacción anafiláctica al látex potencialmente fatal?

• El mayor riesgo de anafilaxis lo tienen los individuos que han experimentado reacciones previas a productos que contienen látex o reacciones previas inexplicadas o anafilaxis durante un procedimiento medico o quirúrgico. Deberían ser especialmente cautos los proveedores de servicios de salud con un historial de eczemas inducidos por guantes de goma severos o en empeoramiento urticaria o rinitis relacionadas con el trabajo o síntomas similares al asma.

PREVENCION DE LA ALERGIA AL LATEX

¿Cómo puede prevenirse la alergia al látex?

• Debe revisarse el posible contenido de látex de todos los productos y dispositivos médicos que entran en contacto con individuos en riesgo. Un rotulo de “hipoalergénico” no significa que se trata de un producto libre de látex.
• En general, solo debe usarse guantes de látex de bajo contenido de alergenos, preferiblemente libres de polvo. Los polvos que se están usando en algunos guantes de látex pueden absorber proteínas del látex y transportarais por el aire donde pueden ser inhaladas por individuos sensibles al látex.

¿Cómo pueden los trabajadores de la salud protegerse de desarrollar hipersensibilidad al látex si deben usar guantes de goma para protegerse de enfermedades transmisibles?

• Los trabajadores de la salud con historial de sensibilidad al látex deben dejar de usar guantes de látex y sus colaboradores no deben usar guantes con polvo. Es necesario tener cuidado en la elección de sustitutos, dado que no todos los productos sintéticos o no-látex son igualmente impermeables a los patógenos de la sangre.

Los trabajadores de la salud con un historial de irritaciones a la piel o dermatitis de contacto asociadas a los guantes, deberían usar guantes alternativos (que pueden incluir guantes de látex) y tratamientos tópicos para aliviar sus síntomas. El uso de algunos productos para tratar la dermatitis de contacto a base de petróleo puede comprometer la función de barrera de los guantes, por lo cual su
elección debe ser cuidadosa.

¿Qué más se puede hacer para proteger de la alergia al látex?

• La FDA propuso en Junio de 1996 un rotulo obligatorio para los dispositivos médicos de látex de caucho y la eliminación del termino “hiperalergenico” para los dispositivos médicos que contienen látex, requerimientos que han sido respaldados por la Asociación Americana de Alergia, Asma e Inmunología. (American Collage of Allergy, Asthma & Immunology). La Asociación también ha propuesto que la FDA y otras agencias gubernamentales:

1. Establecer niveles máximos de alergenos del látex extractables en los guantes
2. Procedimientos de aprobación por la “vía rápida” ( fast track) de los test de diagnostico para la alergia al látex y minimizar los factores de riesgo
3. Dirigir los problemas de la seguridad paciente-jador en el medio ambiente medico.
4. Considerar el rotulado de contenido para productos de consumo que contienen látex de caucho.

DIAGNOSTICO Y TRATAMIENTO

¿Cómo se confirma la sospecha de alergia al látex?

• Para la alergia al látex puede hacerse una prueba de pinchazo a la piel, aunque todavía no se dispone comercialmente de reactivos licenciados para la prueba. Debido a la posibilidad de reacción anafiláctica en la misma prueba, las pruebas de pinchazo a la piel deben ser realizadas solamente bajo la estrecha supervisión de un especialista en alergias. Un alergólogo-inmunólogo puede realizar también un análisis de sangre para confirmar la presencia de anticuerpos IgE anti-látex. Las pruebas de parche a la piel se usan para evaluar la causa de las irritaciones a la piel o la dermatitis de contacto causada por los guantes de goma.

¿Cómo se tratan las alergias al látex?

• Existen algunos medicamentos disponibles para el tratamiento, una vez que se desarrollan los síntomas de la alergia al látex. Sin embargo, dado que aun no existe una cura, el mejor “tratamiento” es la prevención. Un especialista en alergias puede dar mayor información acerca de cómo manejar las reacciones alérgicas al látex.

Lijst van producten met latex
  • Guantes de menaje 
  • Guantes de operación
  • Condones
  • Condones usados para la incontinencia
  • Las llantas de una silla de rueda 
  • Catedras
  • Mangueras de enema
  • Ropitas protectivas hechas de latex
  • Productos de estoma/urostoma
  • Globos y pelotas de goma
  • Instrumentos de arte 
  • Ciertas partes de los dientes
  • Tetinas de biberónes
  • Juguetes para la playa
  • Chicles

Hay productos alternativos en venta. Generalmente estos productos estan hechos de plástico, siliconas o vinyl. 

Investigaciones han mostrado que ciertas proteínas que se encuentran en diversos alimentos, provocan la misma reacción alergica que las proteínas en el latex. Cuando a UD se le pica la boca mientras come uno de los productos siguientes, posiblemente está también alergico al latex:

  • bananas
  • papas 
  • aguacates
  • tomates
  • kiwis
  • mangos
  • castaños

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