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Insertar una válvula

Endoscopic Third Ventriculostomy (ETV)

Hidrocefalia en paises en desarrollo

Vivir con hidrocefalia. Testimonios

 

Hidrocefalia

Introducción

Hidrocefalia también es conocida como agua en el cerebro. Un líquido acuoso, llamado CSF (Fluido Cerebral Espinal), es producido en forma constante dentro de cada uno de los cuatro ventrículos dentro del cerebro.
Normalmente el CSF corre de un ventrículo a otro a través de vías estrechas. Luego el CSF sale por el lado exterior del cerebro al espinazo. El CSF es absorbido en la sangre y recircula mientras la presión se mantiene dentro de un rango muy pequeño.
Cuando las vías de drenaje se bloquean en cualquier sitio, el liquido CSF se acumula en los ventrículos, causando así un hinchazón. Esto resulta en una compresión del tejido circundante. En bebes y infantes, el tamaño de la cabeza se incrementa. En niños de mas edad y adultos, el tamaño de la cabeza no puede aumentar porque los huesos del cráneo ya se han cerrados completamente.

 

Tratamiento de hidrocefalia

Normalmente el tratamiento de hidrocefalia es insertar un sistema de drenaje, llamado shunt o válvula. La válvula es un aparato pequeño que toma el liquido CSF acumulado de la vía bloqueada y lo devuelve a la circulación sanguínea.
Síntomas causados por la presión aumentada normalmente se mejoran después de la inserción de la válvula.
Sin embargo, algunos problemas se quedan.
Recientemente la tecnica de neuroscopia (cirugía de telescopio) hace posible el tratamiento de hidrocefalia sin usar una válvula en 66% de los pacientes. El éxito de esta tecnica depende de la etiología de la hidrocefalia y varía entre 25 y 100%.

El manejo de la hidrocefalia usando ETV (Tercera Ventriculostomia de Endoscopio) crea un desvió natural entre el cerebro, permitiendo que el exceso de liquido sale. Es una tecnica que no tiene las complicaciones de una válvula. Hay pocas infecciones y la morbosidad es muy baja.
Este tipo de operación es un tratamiento que vale la pena en las circunstancias difíciles en países en desarrollo, donde el seguimiento es inconsistente y la visita a un paciente que tiene complicaciones es casi imposible.

En la literatura hay una serie de tres artículos escritos por el Dr. Roger Bayston, MmedSci, MRCPath.
- Hidrocefalia, que es y cual es la causa
- Los efectos de la hidrocefalia
- El tratamiento de la hidrocefalia

Causas de hidrocefalia
Efectos secundarios
Síndrome de ventrículo escindido
Tratamiento de hidrocefalia

Causas de hidrocefalia

La condición es causada por la inhabilidad de drenar el CSF excesivo al sistema sanguíneo. Hay muchas razones por las cuales esto puede suceder.

Hidrocefalia congénita
Eso quiere decir que hidrocefalia esta presente cuando nace el niño. Es importante recordar que esto no quiere decir que una condición hereditaria. Muchas veces no se puede determinar la causa exacta de hidrocefalia congénita.

Prematuritas
Los niños que nacen prematuros corren el riesgo que desarrollan hidrocefalia. Un bebe que nace antes de los 9 meses corren un riesgo mas alto porque todavía están desarrollándose. El área que esta por debajo del borde de los ventrículos en el cerebro es sumamente importante. Por la actividad en esta área, tiene buena cantidad de sangre. Sus vasos sanguíneos son muy frágiles y pueden romperse fácilmente si el niño sufre de unas variaciones muy grandes en la presión sanguínea o se enferma de otras causas.
Si estas complicaciones ocurren, el niño corre el riesgo de desarrollarse una hemorragia de la ruptura de los vasos sanguíneos. En algunas ocasiones puede causar que un coagulo se desarrolla, lo cual a veces es suficientemente largo para que puede romper en ventrículo.
Si este coagulo bloquea el flujo del CSF, el niño desarrollara hidrocefalia. El bloqueo puede ser definitivo o temporario. En el caso que no se desarrolla un coagulo, las células de la hemorragia pueden causar un bloqueo.

Espina Bifida
Casi todos los niños que nacen con Espina Bifida padecen de hidrocefalia. Adicionalmente a la herida en la columna espinal, habrá anormalidades en la estructura de ciertas partes del cerebro las cuales se desarrollaron antes del nacimiento. Esto previene un drenaje óptimo del CSF. El aumento de la presión puede comprimir aun mas las partes anormales del cerebro.

Otras formas
Otras formas de una hemorragia en el cerebro, inclusive los que ocurren en adultos (ataque de corazón), pueden resultar en estos tipos de hidrocefalia post-hemorragia.

Meningitis
Meningitis es una infección de las membranas que cubren el cerebro. La inflamación y partículas de esta infección bloquean las vías de drenaje lo cual resulta en hidrocefalia.
Meningitis puede ocurrir en cualquier edad pero es más común en niños.
La incidencia de una forma, meningitis heamofilus, se ha reducido considerablemente con la vacuna HIB.

Cysts Dandy Walker
Hay un grupo específico de enfermedades las cuales desarrollan cystes lleno de líquido
En el sistema CSF (por ejemplo los cystes Dandy Walker). En estos casos, también se desarrolla hidrocefalia por la presión en los tejidos porque el cyste aumenta en tamaño.

Tumores
Tumores en el cerebro causan compresión y hinchar de los tejidos del alrededor, resultando en un drenaje del CSF inadecuado. En los tratamientos de tumores del cerebro, muchas veces es necesario tomar medidas para controlar la hidrocefalia, lo cual puede ser temporariamente.

Genética
En casos muy raros, hidrocefalia es causada por factores genéticos, lo cual puede afectar generaciones futuras.

Otras causas
Existen muchas otras causas de hidrocefalia muy raras

Efectos secundarios

Es posible que haya problemas de enseñanza asociados con hidrocefalia como los de concentración, razonamiento y memoria de corto plazo. Hidrocefalia también resulta en efectos secundarios: problemas de coordinación, motivación y capacidades de organizar.
Efectos físicos como problemas visuales o pubertad temprana también puedan ocurrir.
Muchos de estos efectos pueden ser tratados con estrategias de aprendizaje o tratamiento cuando sea necesario.
Queremos poner énfasis en el hecho que los efectos de hidrocefalia varían de persona a persona. Algunos tienen pocos mientras otras personas tienen muchos problemas.

Síndrome de ventrículo escindido


El síndrome de ventrículo escindido es una compilación de síntomas los cuales, por ejemplo, pueden aparecer en pacientes con una válvula funcionando y en lo cual el cerebro ha perdido parte de su elasticidad. Los síntomas consisten en dolor de cabeza, vómitos, mareado, etc.
Sin embargo, tenemos que decir que estos síntomas parecen ser un malfuncionamiento de la válvula. Los síntomas vienen en una forma muy cíclica, muchas veces como un reloj. Por ejemplo, el paciente se siente bien por tres semanas, luego muy enfermo y quiere dormir por un tiempo de 24 horas y luego se siente bien otra vez.
Muchas veces no hay una causa exacta. No obstante, un ataque viral menor puede iniciar los problemas. Muchas veces el paciente se va al hospital donde de hace un ultrascan lo cual muestra que los ventrículos son pequeños o sin cambio comparado con el scan de la vez pasada.

 

Tratamiento de hidrocefalia

Algunas formas de hidrocefalia no requieren un tratamiento especial. Hay otras formas que se consideran temporarias y estos no requieren un tratamiento largo. Sin embargo, muchas formas necesitan un tratamiento lo cual normalmente es por cirugía. Durante muchos anos han usados medicinas pero la experiencia es que dan muchos efectos secundarios y no son efectivos.

El tratamiento común es insertar una válvula. Es importante saber que eso no cura la hidrocefalia porque danos al tejido del cerebro se quedan. Utilizando una válvula mantiene la presión bajo control por medio de drenar el liquido CSF excesivo. Así se previene que la condición se pone peor.
Síntomas causados por presión aumentada normalmente se mejoran. Sin embargo otros problemas relacionados con danos al cerebro se quedan.

Un tratamiento alternativo podría ser por Tercera Ventriculostomia. Este tratamiento, si se puede hacer, evita la necesidad de una válvula. Sin embargo, no se puede tratar todos los tipos de hidrocefalia  con este método. Además, no esta disponible en todas las salas de neuro-cirugía.

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